Facebook is the second largest social network in the world quickly gaining ground over Myspace. But if Facebook is number two as far as I am concerned Facebook is a distant number one as of my hundreds of acquaintances and friends only a childhood friend of mine who is a musician is in Myspace. Everyone that is…who speaks English. But the issue here is that I am Argentine/Spanish and so far a great part of my social circle has not been able to enter Facebook and nor have my French and German friends. This is a subject that I spoke about during my first visit to Facebook last year in which I was shocked by how well the company was managed and predicted that Facebook would be worth over $10bn (sorry I know its pathetic to think so much in terms of money). So back to social life and friends I have great news for my Spanish, Latin American, French and German friends and that is that Facebook will be in Spanish, French and German in the next weeks. In Spanish as early as next Monday! Moreover in Madrid, at Teatro Lara (disclosure I partly own the theater) Fon will host a developers event for Facebook to launch the apps platform in Spanish. This event will take place on Monday February 18th but it is in Spanish only as the purpose of the event is to recruit Spanish coders to come up with great apps in Spanish. We at Fon will present our plans for our own Facebook app at the event. If you are interested in attending the event please write to developergarage@fon.com. If you developed or are working on a Facebook app in Spanish, you are invited to demo it during the event, please write to Pietro Saccomani.

What follows is the press release from Facebook in Spanish.

Facebook lanza la versión en Español; Alemán y Francés en breve

PALO ALTO, California — 7 de Febrero de 2008 — Facebook ha anunciado hoy su primer paso en los planes de internacionalización, lanzando la versión en español. Las versiones en alemán y francés estarán disponibles en las próximas semanas. Aproximadamente 1,500 usuarios hispanohablantes de facebook decidieron formar parte del proyecto, traduciendo todo el website del inglés al español en menos de cuatro semanas.

Los usuarios que desean utilizar Facebook en español pueden cambiar desde ya el lenguaje en las preferencias de su cuenta. A partir del lunes 11 de Febrero, cualquier persona que acceda a www.facebook.com desde cualquier país de habla hispana accederá a facebook en español. Facebook tiene actualmente mas de 2.8 millones de usuarios entre España y Latino-América.

“Más del 60% de los usuarios de facebook vienen de fuera de los Estados Unidos y viven en países donde el inglés no es la lengua primaria,” dijo Mark Zuckerberg fundador y CEO de Facebook. “Nuestro objetivo siempre ha sido que la gente pueda utilizar Facebook en su idioma, así que hemos construido una aplicación que permite a los usuarios participar en la traducción de Facebook a sus lenguas y dialectos. Estamos muy agradecidos por todas las contribuciones de nuestros usuarios en la traducción de Facebook.”

Los usuarios de la herramienta de traducciones tienen la oportunidad de traducir el texto mientras utilizan Facebook normalmente. La comunidad de traductores decide cuales son las mejores traducciones vía un sistema de votaciones. Por ejemplo los usuarios seleccionaron “dar un toque” para traducir el término “poke,” creado por Facebook.

La motivación de muchos de los traductores es el impacto de sus contribuciones; estas permitirán que millones de personas que solo hablan su lengua puedan utilizar facebook. El mayor contribuidor fue responsable por 1.284 de las traducciones seleccionadas por la comunidad, o casi un 3% de todo el texto del interfaz de usuario de Facebook.

Facebook planea seguir dejando en manos de los usuarios la traducción de las nuevas funcionalidades conforme estén disponibles. Adicionalmente la herramienta de traducciones estará disponible para que todos los desarrolladores de aplicaciones en la plataforma de facebook puedan dejar en manos de la comunidad la traducción de sus aplicaciones.

Los usuarios de Facebook también pueden desde ahora acceder a Facebook en cualquier lenguaje soportado desde cualquier teléfono móvil con acceso a Internet. Cualquiera puede registrarse en facebook vía www.facebook.com , o vía m.facebook.com desde cualquier teléfono móvil.

Acerca de Facebook

Fundado en Febrero de 2004, Facebook es una herramienta social que permite a la gente comunicarse de forma más eficiente con sus amigos, familia y compañeros de trabajo. La compañía desarrolla tecnología que facilita el flujo de información a través del gráfico social, el mapa digital de las relaciones existentes en la vida real. Cualquiera puede darse de alta en Facebook y comunicarse con la gente que conoce en un entorno seguro. Facebook forma parte de la vida de millones de usuarios, y la mitad de estos lo utilizan todos los días. Facebook es una compañía privada con sede central en Palo Alto, California.

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